Más allá del simple nombre ‘Mujeres Jirafas’

¿Las mujeres jirafas son un atractivo turístico en Tailandia o explotación humana?

Ciertamente las 'Mujeres Jirafas' (Giraffe Women en inglés) han sido un elemento turístico en Tailandia desde hace más de 15 años. De hecho, cientos de turistas visitan las ciudades norteñas Chiang Mai y Chiang Rai para poder contemplarlas, pero al hacerlo, palpas una historia triste e injusta a pesar que en sus ojos y en su entorno alberga la nobleza y amabilidad.

Se les llama 'Mujeres Jirafas' porque visten un adorno de metal en el cuello y en otras extremidades como los brazos y piernas. Este adorno es una especie anillo pesado que físicamente les ocasiona una anomalía en la columna vertebral y un deterioro entre el área del hombro y cuello. Llevarlo tantos años le produce hundimiento en el área, y alargamiento. Por tal razón, también se le conoce como las 'Mujeres de Cuello Largo'.

El llevar este anillo inicia desde sus 5 años aproximadamente, y es para lograr una similitud al dragón, animal más importante en su cultura. Su devoción a esta tradición es tanta que no les apetece quitárselos, pues lo consideran como parte de ellas, sus creencias y su cultura.

A pesar que la historia menciona que lo visten como símbolo de belleza y protección ante cualquier ataque de un animal como el león por ejemplo, lo cierto es que para esa cultura mientras más largo sea el cuello más atractivo era para el hombre. También, la responsabilidad de continuar con ese linaje era también muy importante para la cultura, por ello, la teoría de la protección es totalmente incorrecta. Por otro lado, han habido muchos mitos sobre el anillo y su peso, muchos dicen que no pueden quitárselos porque el cuerpo no aguanta su peso ante el desgaste. Esa idea también no es correcta, pues muchas mujeres han optado por no llevarlo y continúan con su estilo de vida totalmente normal.

Otra realidad es que estas hermosas mujeres no son nativas de Tailandia, aunque actualmente existe una gran concentración en las ciudades norteñas de Chiang Mai y Chiang Rai. Éstas son provenientes de la tribu Karen en Birmania, lo que hoy día es Myanmar. Hace varias décadas atrás, esta ciudad enfrentaba graves problemas políticos que las obligaron a marcharse y darle la espalda al abuso y su explotación. En busca de una mejor vida cruzaron el Triángulo de Oro hasta llegar a los campos de refugiados en la frontera de Tailandia. Al pasar el tiempo, muchas de ellas necesitaban fuentes de ingreso, y poco a poco fueron creando poblados turísticos como parte de un acuerdo con el gobierno. El acuerdo era básicamente cobrar una entrada de su poblado para que los turistas pudieran contemplarlas y aprender su cultura. Además, utilizaban ese tráfico de personas para exponer su talento y vender sus artesanías con el fin de obtener más ingresos para su hogar.

Décadas más tarde, se debate si esto es realmente un atractivo turístico o una explotación, pues cuando visitas su poblado viven realmente en condiciones precarias. Sus viviendas son en material de bambú con muy pocos muebles y recursos. Más a eso, le sumas el sufrimiento que pasaron de abandonar sus familias décadas atrás y que el gobierno actual aún no las reconoce como residentes, por lo tanto no tienen derechos y no pueden trabajar. Su única salida y alternativa para generar ingresos para ellas y su familia es y será el turismo. ¡Eso sí, es una situación social muy delicada y frustrante!

Al verlas y conocerlas, confieso que se me rompió el alma. Nadie lo entenderá hasta que lo palpas y lo vives con tus propios ojos. Recuerdo su amabilidad y talento con las artesanías. De hecho, una de ellas compartió conmigo y me mostró un elefante que había tallado en madera. Su pieza era tan hermosa y que la compré y la tengo en mi hogar. Lo guardo con mucho cariño y esperanza que todo mejore tanto para ellas como sus familias, y la comunidad.

Es una situación muy lamentable, pero poco a poco ha habido más exposición del tema a nivel público. Tanto que desde el 2006, se han visto varios movimientos a favor de esta minoría. De hecho, hoy día varias personalidades y reconocidas organizaciones sin fines de lucro han aunado esfuerzos para crear campañas educativas y de recaudación de fondos para ayudarles con sus viviendas y exigir más derechos a su favor.

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