Culebra, paraíso escondido en el Caribe


Muchas de nosotros viajamos miles de millas a destinos turísticos súper reconocidos a nivel mundial como las Islas Maldivas, Tailandia y hasta México, solo para gozar de un buen ambiente vacacional con playas cristalinas. Y aunque cada destino tiene su magia y ventajas, sin duda alguna, Culebra se une a estos destinos por simplemente ser un paraíso escondido y único en el Caribe.

Esta pequeña Isla de solo 7X5 millas está ubicada a 17 millas de Puerto Rico, la Isla del Encanto. Está rodeada de varios cayos por eso se le conoce como la ‘Isla Pequeña’ de Puerto Rico y la ‘Cuna del Sol Borincano’. También se le apoda como la ‘Última Virgen’ por su gran proximidad a las Islas Vírgenes, que consta de solamente 9 millas. ¡Ya con estos datos te vas imaginando este paraíso!

En términos de la composición de la Isla, el 80% de su suelo proviene de roca volcánica, lo cual ayuda muchísimo para el ganado local y sus cultivos menores. Pero lo mejor de todo es que en sus tierras reinan las lagunas, las playas paradisíacas con arena de coral y los bosques de manglares.

Es también una isla muy poco poblada, lo que le añade una gran ventaja a tus vacaciones, ya que te ofrecerá la privacidad que tanto anhelas con tus seres queridos o familia. De hecho, en el último censo llevado a cabo en Culebra se confirmó que cuenta con un poco más de 1,800 habitantes. ¿Perfecta no?

En cuanto a su historia, la Isla de Culebra luego de ser descubierta por el español Cristóbal Colón fue habitada por los indios taínos que huían y la usaban como refugio. Varios años después, fue hogar de piratas que evitaban la entrada de los extranjeros.

Su etapa más difícil fue en el 1939 cuando la Marina de los Estados Unidos empezó a utilizar sus terrenos para sus prácticas militares de artillería y bombardeo. Sí, este paraíso fue maltratado y abusado por varios años. El malestar y rechazo de los locales rápidamente se dio a conocer en un sinnúmero de manifestaciones, hasta que finalmente logró el retiro de la Marina en el 1975.

Aún con este bagaje, sus grandes atributos siguen intactos pues esta hermosa Isla fue y sigue siendo santuario de la vida silvestre y de las aves. Posee además sobre 10 playas, y una de ellas es la más reconocida a nivel mundial. De hecho, Discovery Channel la nombró como la segunda playa más bella en el mundo. También muchos la consideran como una joya única en el Mar Caribe.

Para terminar de convencerte, Culebra cuenta con un clima tropical al igual que su isla vecina y madre, Puerto Rico.

¡Pero si piensas que todo es relajación, no te preocupes! Culebra también ofrece una amplia variedad de actividades ya sean con tours guiados y no guiados que te permitirán bucear, practicar el snorkeling, pescar, visitar otras islitas o cayos cercanos, hacer kayak o simplemente pasearte con tu paddle boarding.

Durante mi estadía de dos días me enfoque en visitar solamente las playas, ya que deseaba un tiempo para descansar, tomar el sol y reconectar con la naturaleza. Así que a continuación te brindo todos mis detalles.

Hotel y transportación:

Culebra cuenta con una amplia variedad de casas participantes de Airbnb y otras hospederías. En mi caso, opté por quedarme en el hotel Club Seaborne. Éste cuenta con amplias habitaciones y villas para el disfrute de parejas y familias.

Como parte de sus amenidades, éste cuenta con un restaurante muy cómodo para el desayuno (el cual está incluido si tienes reservación), una amplia barra al aire libre, estacionamiento gratis, bicicletas disponibles, piscina y áreas verdes para el descanso y la relajación.

Lo más que me fascinó del hotel es que está un poco retirado del centro, y se puede gozar de mucha privacidad y silencio en las noches.

Para transportarme de un lado a otro, hice una reservación de un carrito de golf durante toda mi estadía. La misma a través de la compañía Carlos Jeep Rental, la cual fue muy servicial y atenta.

Culebra es una isla relativamente pequeña y muy segura, por lo que puedes salirte de la rutina en este aspecto de la transportación. Aprovecha estas vacaciones en una isla única para buscar otras alternativas diferentes que saquen a pasear a tu espíritu aventurero.

Si estás pensando rentar ya sea un carrito de golf o un Jeep Wrangler, considera realizar la reservación con un tiempo razonable de anticipación. También, te aconsejo llamar varios días antes de tu estadía para confirmar que todo esté como planificado.

Carlos Jeep Rental están ubicado en el mismo aeropuerto de Culebra. De no estar listo el vehículo, te recomiendo utilizar su servicio de transportación gratuito. Este servicio te permite llegar a tu destino sin contratiempos, y luego te recogen cuando el vehículo esté listo.

Si no deseas guiar, no te preocupes. Actualmente existen varias compañías que se dedican a buscar a las personas en los puntos más turísticos de la isla como el Puerto de Culebra, el aeropuerto, Playa Flamenco y Playa Tamarindo, entre otros. Uno de las más populares es la Dolce Vita**.

Playas:

Durante mi visita, pude visitar dos playas que me enamoraron. Éstas fueron la Playa Flamenco y la Playa Tamarindo.

Playa Flamenco es la costa más popular de la Isla. Es considerada una de las mejores playas en el mundo como mencioné anteriormente, y se trata de un amplio balneario con áreas verdes, comercios y quioscos de comida local. Además cuenta con seguridad y salvavidas, lugares identificados para acampar con tu familia, baños y hasta duchas. Todo lo que necesitas lo podrás encontrar incluyendo hasta el alquiler de sillas, sombrillas para cubrirte del sol y equipo de buceo o snorkeling.

Si la visitas, no te puedes ir sin explorar los tanques de guerra abandonados que aún permanecen en sus terrenos. Estos forman parte de la historia de la Marina de Estados Unidos, que ocupó la Isla por más de dos décadas. Actualmente hay dos tanques, uno ubicado en la orilla de la playa y el otro en una de las áreas verdes de la misma playa. A ambos le cubren arte urbano con colores llamativos.

Un dato curioso de esta playa es que el nombre de Flamenco se deriva de la gran cantidad de aves que le visitaban o habitaban en la laguna cercana a la playa. Lamentablemente con la entrada de la Marina las aves fueron emigrando, pero para mi sorpresa, me visitó un hermoso flamenco de color rosado, negro y blanco. Locales lo consideran una especie poco común, así que fui muy afortunada.

Un consejo para visitar esta playa es evitar los fines de semanas largos y los meses de verano como junio o julio, ya que es muy concurrida. Si deseas un ambiente relajado con privacidad, considera los meses de enero, febrero y marzo.

Esta hermosa playa te robará el aliento a primera vista con sus aguas cristalinas de color turquesa, llanura y su arena blanca de coral.

En cuanto a la Playa Tamarindo, es otra hermosa costa muy cercana a la Playa Flamenco. Es sumamente especial por su increíble vista, su vegetación alrededor y el hermoso sonido el mar golpeando sus pequeñas rocas. Sí viajero, leíste bien, esta playa posee muy poca arena. Solo cuenta con unas piedras pequeñas multicolores que le dan un toque único. ¡Jamás olvidaré como cantaban ante el ritmo del mar!

Otras playas para visitar si tienes muy tiempo en tus manos son Datiles, Zoni, Melones y la Isla Culebrita, para la cual hay que tomar un barco. Muchos locales la consideran mucho más linda que Playa Flamenco, por lo que espero pronto regresar para confirmarlo.

Lugares para comer

Para desayunos, la Isla cuenta con una Panadería llamada Tropical si deseas un desayuno más local. Si deseas un restaurante más formal, cercano al mar y con platos gourmet están Dinghy Dock, y Mamacita's Guesthouse. Estos últimos dos también ofrecen almuerzos y cenas también, al igual que restaurante El Edén. Un buen consejo es realizar reservaciones con anticipación, así evitas horas de espera.

Lugares con ambiente nocturno

Para lugares con buen ambiente nocturno y música en vivo te recomiendo nuevamente Dinghy Dock, Mamacitas Guesthouse, y el Hotel Kokomo. También el hotel Club Seaborne posee una barra cómoda con un ambiente ameno.

Si deseas bailar y pasarla bien con tus amigos, Mamacitas Guesthouse es el lugar para ti.

Otras actividades para realizar durante tu estadía

Si deseas algo sumamente especial junto a tus seres queridos o familia, te recomiendo coordinar el avistamiento de anidaje de las tortugas marinas. También te invito a que explores el arte urbano de la Isla. Una de las esculturas más famosas lo es Héctor El Protector.

Se trata de una gigante escultura que adorna el puerto de la Isla de Culebra. Fue creada por el talentísimo Thomas Dambo, artista natural de Copenhague. Esta escultura de Héctor es la segunda que se construye en la Isla, pues la original fue totalmente destruida ante el paso del huracán María. Para ese entonces la escultura de Héctor lanzaba piedras al mar simbolizando el proteger a la Isla ante cualquier amenaza y/o bombardeo militar. Hoy día, luego de un largo proceso de reconstrucción, Héctor regresa pero no sujetando una roca, sino una lámpara. Esta lámpara simboliza el futuro brillante que le espera a la comunidad de Culebra.

Un dato curioso es que la reconstrucción se dió tras una petición formal de parte de la comunidad culebrense al artista. Tan pronto supo el sentir de los locales, volvió a la Isla para recrearla nuevamente con material reciclado.

¿Por cuántos días debo considerar para mi estadía?

Culebra tiene mucho que ofrecer por lo que podrías tomarte de 2 a 4 días para recorrer todos sus encantos y playas. Si solo te interesa conocer a una o dos playas, considera entonces un fin de semana largo o dos días.

¿Cómo puedo llegar?

Para llegar esta hermosa Isla se necesita tomar un barco o por avión. Ambas alternativas están disponibles desde Puerto Rico. Si deseas tomar el avión, podrías hacerlo a través del aeropuerto San Juan International Airport y San Juan Isla Grande en el área metro o Ceiba International Airport, el cual está a una hora aproximadamente del área metro.

Para tomar el barco, el cual es operado por el Gobierno de Puerto Rico, es necesario debes llegar al Puerto de Fajardo.

Fajardo, es un pueblo ubicado en el este de la Isla, por lo que te tomaría una hora desde San Juan.

El viaje en barco es a través de Culebra Ferry y toma una hora el viaje. El precio ronda en los $5.00, el viaje completo por persona. Este precio no incluye el costo del equipaje*.

En el caso que desees por avión, la opción más rápida sería con la aerolínea Vieques Air Link. El viaje tiene una duración de 30 minutos aproximadamente y el costo ronda entre los $180 dólares ida y vuelta por persona. Las diferencias entre ambos transportes están en el tiempo del viaje y el precio.

Otra opción un poco más flexible es realizar el viaje de manera privada de un día o varios a través de embarcaciones exclusivas que hasta cuentan con servicios de chefs, entre otras amenidades.

*Para más información sobre el equipaje, favor acceder al portal de Descubre tu Isla.

** La compañía Dolce VIta puedes conseguirla en el siguiente número de teléfono (787)-407-8186 ó el (787) 690-1711.

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